Mel Gibson

Mel Gibson

Actor, Director

03.01.1956

Pour l'article homonyme, voir Gibson.

Mel Gibson

Mel Gibson au festival de Cannes 2011.

Données clés

Nom de naissance

Mel Columcille Gerard Gibson

Naissance

3 janvier 1956 (1956-01-03) (57 ans)

Peekskill, New York, États-Unis

Nationalité

Américain

Profession

Acteur

Producteur

Réalisateur

Scénariste

Films notables

Mad Max (saga)

Gallipoli

L'Arme fatale (saga)

Maverick

Braveheart

La Rançon

The Patriot

Signes

La Passion du Christ

Apocalypto

Mel Gibson est un acteur, réalisateur, scénariste et producteur de cinéma américain, né le 3 janvier 1956 à Peekskill, dans l'État de New York (États-Unis). Il est célèbre pour avoir tenu les rôles-titres de Mad Max et L'Arme fatale, deux sagas qui ont connu un très grand succès. Il est également reconnu pour ses réalisations telles que Braveheart (qui lui vaudra l'Oscar du meilleur réalisateur et le Golden Globe du meilleur réalisateur) et La Passion du Christ, qu'il a produit par l'intermédiaire de sa société Icon Productions. Les films dans lesquels Mel Gibson a joué ont rapporté deux milliards de dollars aux États-Unis et quatre milliards de dollars dans le monde, ce qui le place parmi les acteurs les plus rentables de l'histoire du cinéma.

Biographie

Jeunesse

Mel Gibson est le sixième des onze enfants (six filles et cinq garçons) d'Hutton Gibson et d'Anne Reilly Gibson. Sa mère est d'origine irlandaise et sa grand-mère paternelle, Eva Mylott, était une chanteuse d'opéra australienne. Un de ses frères, Donal, est également acteur. En 1968, la famille Gibson s'installe en Australie alors que Mel n'a que douze ans. Le père vient de gagner son procès pour accident du travail contre son employeur et a reçu 145 000 $ à titre de compensation. L'émigration en Australie est un signe de protestation contre la guerre du Viêt Nam à un moment où l'aîné des Gibson risque d'être appelé sous les drapeaux. C'est aussi pour Hutton Gibson, catholique fervent, le moyen de protester contre la décadence morale qu'il voit dans l'évolution des mœurs de la société américaine. À la suite des bouleversements liturgiques et théologiques de Vatican II, Hutton Gibson devint traditionaliste et assistait aux offices de la Fraternité sacerdotale Saint-Pie-X : il est d'ailleurs le fondateur de la chapelle de Sydney concernant cette dernière.

Travaillant d'abord aux côtés de ses frères dans une usine, Mel Gibson trouvera sa vocation grâce à sa sœur qui l'incita à se présenter aux auditions de l'Institut National des Arts Dramatiques de Sydney. Ayant réussi les épreuves, il sera formé pendant trois ans aux pratiques du théâtre et de l'interprétation dramatique. C'est durant ces années qu'il commença à se présenter à des castings.

Carrière

En 1977, Mel Gibson commence sa carrière d'acteur dans la série télévisée The Sullivans et le film Summer City. Durant cette période, il partage une chambre avec Geoffrey Rush. Mais il ne tarde pas à connaître le succès en devenant le héros de Mad Max du réalisateur George Miller. Ce film d'anticipation, tourné avec un budget réduit, rencontre un succès inattendu, rapportant une centaine de millions de dollars à travers le monde. Mel Gibson est propulsé au rang de star du cinéma et reprendra le personnage de Max dans les deux suites, situées cette fois dans un contexte de science-fiction post-apocalyptique (Mad Max 2 et Mad Max au-delà du Dôme du Tonnerre). Son nouveau statut ne l'empêche pas de varier ses rôles, en témoignent ses prestations d'attardé mental dans Tim et de jeune soldat inconscient dans Gallipoli de Peter Weir. Ces deux prestations lui permettent de gagner ses galons critiques, sous la forme de deux Prix du Meilleur acteur de la part de l'Australian Film Institute. Il retourne ensuite sous la direction de Peter Weir dans L'Année de tous les dangers.

En 1984, Mel Gibson quitte l'Australie et reprend le rôle de Fletcher Christian dans Le Bounty, aux côtés d'acteurs de renom comme Anthony Hopkins, Liam Neeson et Daniel Day-Lewis. En 1987, il devient indéniablement populaire aux États-Unis pour son rôle de flic suicidaire dans L'Arme fatale (Lethal Weapon) de Richard Donner. Ce film d'action entre polar et comédie est un énorme succès mondial et sera suivi par trois suites (L'Arme fatale 2, L'Arme fatale 3 et L'Arme fatale 4), qui feront un tabac à chaque sortie. Son duo mouvementé avec Danny Glover marquera le cinéma américain et il finira par devenir l'un des acteurs les mieux payés d'Hollywood. En 1989, il refusa le rôle de Bruce Wayne/Batman dans Batman de Tim Burton car il pensait que le film ferait un flop. En 1990, Mel Gibson s'oriente vers la tragédie classique en reprenant le rôle de Hamlet dans le film de Franco Zeffirelli. Il se lance peu après dans la production (via sa société Icon Productions) avec Forever Young, puis passe à la réalisation avec L'Homme sans visage. Au sommet de sa popularité, il retrouve le réalisateur Richard Donner pour le western Maverick.

En 1995, Mel Gibson s'attaque à son œuvre la plus ambitieuse, le film historique Braveheart, dans lequel il incarne le révolutionnaire écossais William Wallace. Ce grand succès public et critique relance un fort intérêt pour les films épiques, qui devenaient de plus en plus rares. Mel Gibson remportera l'Oscar du meilleur film et du meilleur réalisateur, ainsi que le Golden Globe du meilleur réalisateur. Entre temps, il a prêté sa voix au capitaine John Smith dans le film d'animation Pocahontas, une légende indienne. Après ces deux triomphes au box-office, il enchaîne les films policiers (La Rançon, Complots, Payback) tout en s'essayant au film d'auteur avec The Million Dollar Hotel de Wim Wenders. La même année, il joue son propre personnage dans la série télévisée Les Simpson, lors du 1 épisode de la onzième saison de la série, intitulé Mel Gibson les cloches.

En 2000, Mel Gibson revient dans le doublage avec Chicken Run et surtout au film de guerre avec The Patriot de Roland Emmerich, et Nous étions soldats de Randall Wallace (scénariste de Braveheart). Parallèlement, il s'essaie à la comédie romantique avec Ce que veulent les femmes de Nancy Meyers et est confronté à un phénomène extraterrestre dans Signes de M. Night Shyamalan. En 2003, Mel Gibson écrit, produit et réalise La Passion du Christ. Cette reconstitution des douze dernières heures de Jésus Christ fait énormément de bruit car il a choisi de la tourner en araméen, en hébreu et en latin. Les critiques du film sont très partagées, déplorant les scènes extrêmement sanglantes et le message supposé antisémite. Cela ne l'empêche pas de battre des records au box-office en devenant le plus grand succès pour un film indépendant, d'être nommé pour trois Oscars et de recevoir le prix du public pour la meilleure œuvre dramatique. En 2006, il continue sa carrière de réalisateur avec Apocalypto, une fresque sur l'empire maya avant sa conquête par les Espagnols.

En 2010, Mel Gibson revient devant la caméra pour le polar Hors de contrôle de Martin Campbell, après six ans d'absence en tant qu'acteur. En 2011, il fait une interprétation étonnante dans Complexe du Castor de Jodie Foster, à qui il avait donné la réplique dans Maverick. D'après les rumeurs, le prochain film de Mel Gibson en tant que réalisateur serait de nouveau un film épique, cette fois sur les Vikings, avec une sortie probable en 2012. Leonardo DiCaprio était annoncé pour tenir un rôle, mais il s'est désisté suite au récent scandale de violence conjugale dans lequel a été impliqué Mel Gibson. Par ailleurs, celui-ci devait également participer au film Very Bad Trip 2 dans le rôle d'un tatoueur, mais, écarté en raison de ses frasques, il est aussitôt remplacé par Liam Neeson.

Mel Gibson incarnera le méchant principal du film Machete Kills de Robert Rodriguez, et sa sortie est prévue pour 2013.

Vie privée

Mel Gibson s'est marié à Robyn Moore le 7 juin 1980, dans la ville de Forestville, en Nouvelle-Galles du Sud (Australie). Le couple a donné naissance à sept enfants (une fille et six garçons) : Hannah, Edward, Christian, William, Louis, Milo et Tommy. Sa fille Hannah Gibson s'est mariée au musicien Kenny Wayne Shepherd le 16 septembre 2006. En avril 2007, son épouse, Robyn, demande le divorce après 27 ans de mariage. Le 30 octobre 2009, sa fiancée Oksana Grigorieva met au monde une petite fille nommée Lucia. C'est le 8 enfant de Mel Gibson.

Mel Gibson détient une immense fortune amassée au cours de sa carrière d'acteur mais aussi de réalisateur et de producteur. Ses cachets se sont souvent élevés à 20 millions $, et parfois même jusqu'à 40 millions $. Selon le Los Angeles Times, il possèdait 850 millions $ en 2006, ce qui faisait de lui l'acteur le plus riche de Los Angeles et la 47 plus grosse fortune de cette ville. Cependant, son divorce, le plus cher de l'histoire d'Hollywood, lui a coûté la moitié de son patrimoine, lequel comprend une île privée dans les Fidji, un ranch au Costa Rica et plusieurs propriétés à Malibu.

Controverses

Mel Gibson ne s'est jamais publiquement identifié aux conservateurs républicains américains en dépit d'affirmations contraires dans des journaux comme le Washington Times ou le site WorldNetDaily. Il devait produire le film de Michael Moore, Fahrenheit 9/11, mais avait finalement cédé ses droits à Miramax. Moore avait alors affirmé que les républicains avaient intimidé Mel Gibson. En 1995, dans une interview à Playboy magazine, il s'en était pris au président Bill Clinton en qui il voyait un opportuniste de bas niveau. Opposé à la guerre en Irak, Mel Gibson a indiqué en 2006 que dans certains événements ou personnages de son film Apocalypto, il y avait un peu du président « George W. Bush et de ses gars ».

Certains groupes homosexuels dénoncent l'homophobie de Mel Gibson. Ils se basent sur une interview en 1992 de l'acteur au journal El País où, à leur encontre, il disait « Ils se la mettent dans le cul » en montrant son majeur. Il a toujours très vigoureusement récusé toute accusation d'homosexualité à son encontre (« Ai-je la voix d'un homosexuel ? Est-ce que je parle comme eux ? Est-ce que je bouge comme eux ? Je ne crois pas. »). À plusieurs reprises, il a tenté de démontrer qu'il n'était pas homophobe en participant notamment à des événements publics en faveur des réalisateurs gays et réalisatrices lesbiennes.

Selon Wensley Clarkson, auteur d'une biographie non autorisée de Mel Gibson, l'acteur connaîtrait des problèmes avec l'alcool depuis l'adolescence. En 1984, il était déjà arrêté pour conduite en état d'ivresse à Toronto, au Canada. En 2004, dans une interview à Diane Sawyer, il reconnut avoir abusé de drogues dans le passé au même titre que l'alcool. Le 28 juillet 2006, Mel Gibson est arrêté en état d'ivresse et tient des propos antisémites. Il présentera ses sincères excuses, le 1 août 2006, à la communauté juive, excuses qui furent acceptées par l'organisation Anti-Defamation League. Le 17 août 2006, il plaide coupable et est condamné à trois ans de probation. Il annonce alors s'être inscrit à un programme de désintoxication. Ses déboires lui ont valu d'être parodié dans la série télévisée South Park (épisode La Passion du Juif), où il est décrit comme un dangereux sado-masochiste, et dans Big Movie où il est en prison suite à son arrestation pour conduite en état d'ivresse.

Mel Gibson est catholique traditionaliste tandis que son ex-femme est anglicane. Très pratiquant, attaché à la messe tridentine, il a publiquement dénoncé les recherches sur les cellules souches à partir d'embryons humains, le débranchement des appareils qui maintenaient Terri Schiavo en vie. Il est cependant favorable à la peine de mort selon la conception traditionaliste qui ne la conçoit que pour des circonstances exceptionnelles. Bien que n'en faisant pas de publicité particulière, Mel Gibson participe à de nombreuses actions philanthropiques ou d'œuvres de charité comme Healing the Children.

Philantropie

La famille Gibson n'a pas pour habitude de communiquer au sujet de leur engagement humanitaire, cependant on a su qu'ils ont soutenu des institutions en leur donnant des sommes substantielles. Parmi ces institutions se trouve Healing the Children. D'après Cris Embleton, l'un de ses fondateurs, les Gibson ont donné plusieurs millions de dollars pour financer des traitements médicaux pour les enfants dans le besoin à travers le monde. Les Gibson ont aussi soutenu les arts : ils ont financé la restauration d'œuvres d'art de la Renaissance et donné plusieurs millions de dollars au NIDA, où Mel Gibson avait fait ses classes.

Pendant le tournage d'Apocalypto au Mexique, Mel Gibson a donné 1 million de dollars au Rotary Club pour construire des maisons pour les personnes qui avaient perdu leur toit à la suite d'une grosse inondation, dans la région de Yucatan. Le réalisateur a commenté son geste : « Ils ont beaucoup d'inondations là-bas. C'était comme en Louisiane, dans ces régions plus au sud. Ils ont connu une très importante inondation et quelque chose comme un million de personnes se sont retrouvées déplacées et dépouillées. J'ai toujours en tête que si vous allez dans le pays de quelqu'un d'autre pour faire un film, vous n'y allez pas pour juste profiter des lieux. Vous apportez un cadeau. C'est comme aller dans la maison de quelqu'un. Vous leur apportez une bouteille de vin, un bouquet de fleurs ou une boite de chocolat et c'est le même genre de chose sur une plus grande échelle quand vous allez dans le pays de quelqu'un et qu'ils vont vous aider à faire votre film. Vous les aidez d'abord d'une certaine manière ou bien vous leur donnez un cadeau ou alors vous les aidez de la manière que vous pouvez. C'est pourquoi nous les avons en quelque sorte aidés pour les dégâts liés à l'inondation. »

Mel Gibson a fait don de 500 000 dollars au El Mirador Basin Project pour protéger la dernière piste à travers la forêt vierge en Amérique centrale et pour poursuivre les recherches archéologiques concernant la civilisation des Mayas. En juillet 2007, il a visité de nouveau l'Amérique centrale pour faire des dons et organiser leur utilisation pour la population indigène. Il a rencontré Oscar Arias, le président du Costa Rica. Il a aussi financé la construction d'une église pouvant accueillir 400 personnes par un don de 37 millions de dollars dans les collines de Malibu, où il habite. Par ailleurs, Mel Gibson possède la compagnie qui effectuera ces travaux. Des messes respectant le rite tridentin y sont célébrées chaque matin.

Mel Gibson s'est impliqué aussi de manière discrète en soutenant personnellement d'autres artistes qui ont souffert de dépendance pour des substances addictives. Il est notamment intervenu pour soutenir Robert Downey Jr., son ancien partenaire de Air America, quand celui-ci était incarcéré à la Corcoran State Prison. La chanteuse de rock Courtney Love a remercié Mel Gibson de l'avoir sauvée d'une rechute dans la drogue après que l'acteur eut aidé à la faire réhabiliter. Il a vu la chanteuse dans un hôtel de Los Angeles, alors qu'elle recommençait à prendre de la drogue. Courtney Love a témoigné plus tard : « Je lui ai claqué la porte au nez. Il y avait deux drogués avec moi qui ne voulaient pas s'en aller, alors personne ne pouvait me reconduire au centre de réhabilitation. Mais grâce à Mel, les deux drogués sont partis pour aller manger un morceau avec lui parce que c'était Mel Gibson. Alors Warren Boyd, (son tuteur) a pu me récupérer et me mettre au centre. » Mel Gibson avait aussi aidé Britney Spears alors qu'elle traversait sa période la plus difficile en 2008.

Distinctions

Le 25 juillet 1997, Mel Gibson fut nommé officier de l'ordre d'Australie (AO) en reconnaissance de ses « services pour l'industrie du film australien ». En 1985, il fut le premier à être élu « Homme le plus sexy » par le magazine People. En 1995, il refusa discrètement de se faire conférer le grade de chevalier de l'ordre des Arts et des Lettres, en protestation contre la reprise des essais nucléaires en Polynésie française. Time magazine le choisit avec Michael Moore pour être « personnalité de l'année » en 2004, mais il refusa les séances photos et l'interview, et la couverture montra finalement George W. Bush.


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